James Webb 太空望远镜抵达了位于地日 L2 点的新家

James Webb 太空望远镜抵达了位于地日 L2 点的新家



在完成了镜面锁定解除作业后,James Webb 太空望远镜(JWST)自身所有的机械作业都已经完成,但还留下了最后一个悬念,也就是进入地日 L2 拉格朗日点的最后一次轨道修正。这最后的一步也在稍早顺利完成,表示这个造价达 100 亿美元的望远镜成功完成了所有可能出错的项目,接下来就是投入使用了。

和哈伯望远镜位于低轨道不同,JWST 位于比月球轨道还要更远的太空深处。在任意两个物体所组成的引力系统中,一共有五个点的引力是相对稳定的,让第三个物体可以消耗相对少的油料,就停留在该处。这五个点由数学家拉格朗日完成推算,因此以他的名字命名为拉格朗日点 L1、L2、L3、L4 及 L5。以地球和太阳的系统来说,L2 点位于地球与太阳的连线上,处于地球侧的反面,也就是说由 JWST 的位置来看,地球和太阳会连成一线,地球在前,太阳在后。

L2 点的重要性,在于 JWST 是个红外线望远镜,其观测会受到热源的辐射干扰。地球和太阳都是重大的热源,但如果能将它们都置于 Webb 的同一侧的话,那 Webb 只要一个方向的遮阳板,就能保护整个望远镜不受热量干扰,确保背向太阳的一面永远在遮阳板的阴影中。这意味着 Webb 同一时间只能看到半个天空,但在地球绕日一圈(一年)的过程中,可以看到整个天球。

随着哈伯的状况愈来愈不妙,延误多年的 JWST 终于能投入使用,对天文学家来说无疑是个重大的好消息。除了能接续哈伯的使命,继续向着宇宙更深处进行观测(也就是更加接近宇宙的起源)外,这也确保了在有超新星爆炸或彗星撞行星等重大突发事件时,天文学家有个顶尖的望远镜可以投入使用了。

GMT+8, 2022-12-4 12:03, Processed in 0.006691 second(s), 5 queries.

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