LightSail 2 与地球取得联系,向着展开太阳帆迈进

LightSail 2 与地球取得联系,向着展开太阳帆迈进



一般来说,卫星与地球的控制中心取得联系不是什么特别值得一提的事,但放在厄运缠身的非营利组织 The Planetary Society 身上,差不多任何好消息都值得庆祝了。The Planetary Society 试图集资在太空试验太阳帆(利用太阳光的光压来推进的一种技术)已经有颇长远的历史,可以一路追溯到 2005 年的 Cosmos 1 卫星,但 Cosmos-1 连抵达太空的机会都没有,就因为俄罗斯火箭(一枚改装的洲际弹道飞弹)的故障而坠毁于海中。

第二次尝试是小号的立方卫星 Nanosail-D,选择搭乘当时还未有发射成功记录的 Falcon 1 火箭。不幸的是,这次的 Falcon 1 任务由于第一级火箭“追撞”到分离后的第二级,使得发射任务失败,Nanosail-D 也随之坠回海中。第三次尝试是 Nanosail-D 的备品,取名 Nanosail-D2,这次发射倒是一切顺利,然而搭载 Nanosail-D 的卫在释放时因为不明原因弹出机构失效,使用 Nanosail-D2 卡在搭便车的卫星里。之后虽然又莫名其妙地被放了出来,也与地面取得联系,但此时电池电力已经所剩无几,也就无法进行原定的试验了。第四次尝试是 2015 年的 Lightsail-1,这次发射没问题、卫星释放也没问题,但因为疑似电池故障,地面无法与卫星取得稳定的联系,最后虽然勉强成功展开了太阳帆,但也就仅此而已,无法操纵它了。

由此就不难理解,为什么单单只是顺利与卫星取得联系,就能让 The Planet Society 开心成这样了。接下来 Lightsail-2 将花费一个礼拜的时间测试其惯性轮与相机等设备,接着就是展开足有 32 平方公尺大的太阳帆。一切顺利的话,Lightsail-2 将试着仅依靠太阳光为动力,抬升自己的轨道,如果证实了可行性的话,或许能为未来的卫星打开一条节省维持轨道所需燃料的方法呢。

GMT+8, 2019-7-19 10:06, Processed in 0.073554 second(s), 4 queries.

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