韦伯空间望远镜拍到南环星云的内部图像

韦伯空间望远镜拍到南环星云的内部图像

自从詹姆斯·韦伯空间望远镜发射成功以后,人们可以看到宇宙中许多从未见过的星空景象,距离地球约2000光年的南环星云是由一颗恒星在超新星爆发后形成的环状星云,NASA通过韦伯望远镜拍到了这片星云的清晰图像,科学家在星云的正中心发现了至少有两个恒星存在,在中心的白矮星旁边至少还有一颗小质量伴星存在,并且在图像中还能看到关于南环星云的局部许多细节,NASA的研究人员认为在更新的南环星云图像中可能还有几颗未被确认的恒星存在。



南环星云是一个形成时间很短的星云残骸,科学家认为在2500年前有一颗质量为太阳三倍的死亡恒星产生了这片环状结构,主体恒星的寿命非常短暂只存在了大约5亿年时间,当发生超新星爆发后在中心区域留下了一颗明亮的白矮星,虽然大小与地球相当其表面的温度却超过十万度,然而剧烈的超新星爆发并没有摧毁附近的其它天体,反而有小型恒星被白矮星的强大引力牢牢地束缚在旁边,研究人员认为南环星云可能并不是由一颗死亡恒星形成的,在整片星云当中至少还有五颗恒星塑造了南环星云的结构。



通过放大南环星云的局部图像,就能够看到有几颗恒星其实是藏在星云当中的,研究人员指出南环星云之所以呈现环状,是因为在这片区域至少发生了两起或以上的超新星爆发,扩散的星云残骸相互层叠就形成了现在的样子,只是中间的那颗白矮星最为明亮显眼。



在星云边缘处有一颗恒星被确认为星云中的第二颗白矮星,最初科学家被图像中的那道蓝色线条所吸引,经过观测才发现是一个遥远星系侧面发出的光,然而位于边缘的这颗白矮星很可能是无意中卷入了这场超新星爆发,研究人员认为这颗大质量白矮星很可能加速了其它恒星的死亡,让附近的几颗恒星在短时间内先后发生超新星爆发,并最终相互叠加形成了现在的南环星云的模样。



此前观测到的南环星云并没有达到这么清晰的效果,由于哈勃望远镜的技术还无法透过浓密的星云,最初拍到的南环星云还是一片朦胧发白的图像,韦伯空间望远镜的红外设备能有效穿透到星云内部,才让人们看到了南环星云真实的结构,由多颗恒星在短时间内连续发生超新星爆发才演化成环状结构,可以想像在数千年前这片区域曾经上演了壮观的连锁反应。



NASA的研究团队认为南环星云的结构比较复杂,未来将通过更多的细节来完善南环星云的完整结构,目前人们对于引起恒星发生超新星爆发的机制还非常有限,在这片环状星云当中或许能找到许多答案。



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